Фанатская атрибутика St. Louis Blues

Фанатская атрибутика St. Louis Blues

Сент Луис Блюз

В 1967 году НХЛ пополнилась еще одним участником – командой «Сент-Луис Блюз». Начали хоккеисты из штата Миссури весьма энергично и за первые три года практически подобрались к заветному трофею – Кубку Стэнли. Однако, более маститые «Монреаль» и «Бостон» отобрали у начинающих «Сент-Луис Блюз» шансы на победу. Такое быстрое продвижение по турнирной таблице происходило во многом благодаря таланту главного тренера, Скотта Боумена, которому удалось создать крепкую и гармоничную команду. В нее входили и молодые перспективные игроки, и уважаемые ветераны хоккейного спорта. Казалось, что в НХЛ «Сент-Луис» станут сильнейшими. Но к сожалению, после ухода Боумена у руководства и игроков не получилось сохранить чемпионский запал: команда рассыпалась на глазах, оказавшись через пять лет на грани финансового кризиса. Отчаянными стараниями генерального менеджера Эмили Френсиса, положение «Блюз» удалось спасти, но вопрос о приглашении толкового тренера и покупке сильных игроков долгое время стоял на повестке дня. Когда проблема была решена, St Louis Blues снова стали подниматься вверх, и в 1981 году набрали уже 107 очков в регулярном чемпионате. Кубок Стэнли он не взяли, но немного продержались в плей-офф. С приходом предприимчивого менеджера Рона Кэрона, в составе "Блюза" наблюдались постоянные изменения: обмены игроками с другими клубами НХЛ следовали беспрерывно. Но это не приносило результатов, пока команда не была куплена Майклом Шенахеном, который сделал значительные вложения. Наконец, руководство занялось приобретением настоящих звезд хоккея: Кёртиса Джозефа, Фиола Хаусли, Адама Оутса и других известных спортсменов. Например, бомбардир Бретт Халл, выступавший тогда в составе «Блюз», получил титул лучшего игрока НХЛ в сезоне. И хотя в начале 90-х Кубок Стэнли они снова не взяли, St Louis Blues были признаны одной из лучших команд регулярного чемпионата. В новом тысячелетии хоккейные клубы столкнулись с некоторыми проблемами, и главной из них стал «потолок зарплат», которые сулил игрокам большие гонорары. Как и большинству команд НХЛ, «Сент Луис» тоже пришлось несладко: руководство было вынуждено урезать бюджет и продать самого дорогого игрока – Криса Пронгера. Конечно, это не могло не сказаться на уровне игры в сезоне: St Louis Blues впервые за 25 лет не попали в плей-офф. С тех самых пор «Блюзмены» не поднимались выше ¼ финала конфренции, и в целом сегодня их ряд ли можно назвать успешными. Однако, в хоккее все непредсказуемо, и мы будем ждать новых побед от потрясающей команды НХЛ – «Сент Луис Блюз».