Фанатская атрибутика Nashville Predators

Команда Nashville Predators - один из лидеров Центрального дивизиона Американской лиги.

Фанатская атрибутика Nashville Predators, Нэшвилл Предаторз

Nashville Predators

Члены Центрального дивизиона Западной конференции Национальной Хоккейной Лиги Nashville Predators появились в НХЛ не так давно – в 1997 году. В Нэшвилле, штат Теннесси, открылся новый стадион вместимостью более 17000 человек, и своевременно поступило предложение о создании новой команды. Вскоре бизнесмен Крейг Леопольд получил на это разрешение комиссии и с энтузиазмом принялся за дело. Первыми наставниками «Нэшвилл Предаторз» стали генеральный менеджер Дэвид Пойл и главный тренер Барри Тротц.

Название Nashville Predators и эмблема клуба имеют интересное происхождение, связанное со стадионом Nashville Arena. Дело в том, что когда закладывали фундамент новой площадки, в земле были обнаружены останки саблезубого тигра. Поэтому животное стало символом команды, а сами спортсмены назвались «Хищниками».

Первые годы участия в НХЛ нельзя назвать удачными для клуба. Финансовая ситуация не позволяла руководству приобрести «звездных» игроков, и поэтому развитие команды протекало весьма вяло. На протяжении нескольких лет «Нэшвилл Предаторз» никак не могли набрать нужное количество очков для выхода в розыгрыш Кубка Стэнли, занимая 13-е или 14-е места в конференции. Благодаря стараниям Тротца, его подопечным удавалось продвинуться на несколько шагов вперед по турнирной таблице, но для плей-оффа очков все равно не хватало.

Успех пришел к команде в 2003 году, когда они наконец получили шанс побороться за самый главный хоккейный трофей. Тогда в составе «Предаторз» блистали атакующий защитник Марек Жидлицки, форварды Скотт Уокер и Мартин Эрат, голкипер Томаш Вокоун.

В 2005 году, вернувшись после локаута, вызванного «потолком зарплат», «Нэшвилл Предаторз» показали достойный уровень игры, вновь пробились в плей-офф. Но снова более сильные команды выбили их в первом раунде. Подобная история продолжалась еще несколько сезонов, однако, в прошлом сезоне 2010-2011 Nashville Predators, наконец, прошли во второй раунд розыгрыша Кубка и только там уступили Vancouver Canucks. Серия игр получилась продолжительной: «Хищники»долго сопротивлялись, и многие видят в этом заслугу вратаря команды, финского хоккеиста Пекки Рине.